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La voix des sans voix en République Centrafricaine

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Les rebelles en République centrafricaine comblent le vide d’un gouvernement absent


KAGA-BANDORO, République centrafricaine – Sur un chemin de terre sous un soleil féroce, trois soldats de la paix des Nations-Unies gardent la ligne de démarcation.

D’un côté d’un petit pont se trouve la forteresse rebelle, où les hommes armés errent librement. De l’autre, une «zone sans armes» désignée dans la banlieue de Kaga-Bandoro – une bande de territoire où les «casques bleus» protègent la paix et où des milliers de personnes déplacées s’abritent autour d’une piste d’atterrissage désolée.

Des années de rébellion, de mauvaise gestion et de violence sectaire ont divisé cette ville poussiéreuse, bousculant le reste de la République centrafricaine, laissant le gouvernement du pays soutenu par l’Occident et incapable d’exercer beaucoup d’autorité au-delà de la capitale, Bangui. En l’absence d’un gouvernement efficace, plus d’une douzaine de groupes armés et une multitude de milices locales ont usurpé le contrôle d’environ 80% de l’ancienne colonie française appauvrie. Des centaines de milliers de personnes ont été déracinées et plus de la moitié de la population a besoin d’aide humanitaire.

Kaga-Bandoro a, pendant des années, évité l’autorité centrale. Mais même dans cet espace anarchique, les rebelles, ici et ailleurs dans tout le pays, offrent une certaine forme d’indépendance. Les militants dirigent les douanes, facturent des taxes, infligent des amendes et gèrent leurs propres gendarmes.

« La région a des ministères du gouvernement, mais tout le personnel est à Bangui« , a déclaré un travailleur humanitaire à Kaga-Bandoro qui a parlé de la condition de l’anonymat par crainte pour sa sécurité. « Ils reçoivent leur salaire mais ne peuvent rien faire ici. »

Ce sont des ministères de l’Afrique centrale – des fiefs chevauchants et non reconnus dans un pays de la taille d’un Texas déchiré par le désordre, situé dans l’un des pires quartiers du monde. Ces territoires sans loi sont extrêmement volatils et contrôlés par des groupes violents enclins aux luttes intestines. Avec le pays entouré d’insurrections islamistes et d’autres guerres civiles au Tchad, au Soudan du Sud et au Congo, les retombées de ces bad-lands peuvent alimenter – et être alimentées par – l’instabilité chronique de la région.

Les représentants des ministères de la défense, de la justice et de l’action humanitaire de la République centrafricaine n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les guerres vindicatives d’aujourd’hui sont le résultat de l’éclatement d’un conflit armé à l’échelle nationale en 2013, lorsque les rebelles de la Séléka à majorité musulmane ont pris le pouvoir et que les milices chrétiennes anti-Balaka ont pour la plupart riposté. La violence s’est atténuée avec le déploiement de troupes internationales, mais la crise s’est depuis intensifiée depuis que l’alliance de la Seleka, qui n’a pas de hiérarchie unifiée, s’est désintégrée en factions rivales.

« La situation s’aggrave et les groupes armés se battent entre eux », a déclaré Joseph Inganji, qui dirige l’agence de coordination de l’aide des Nations Unies, OCHA, dans le pays. « Le conflit se déplace dans des zones qui étaient auparavant considérées comme sûres. »

Kaga-Bandoro, dans le nord du pays, est détenu par un groupe appelé le Mouvement patriotique centrafricain, ou MPC, une ancienne faction de la Séléka qui, selon Human Rights Watch, a rasé des villages et tué de nombreux civils.

Les milices sont attirées par la richesse minérale du pays et la possibilité de prélever des taxes sur les migrations massives de bétail à chaque saison sèche. « C’est une ruée vers la richesse », a déclaré Inganji.

Ces troupeaux sont littéralement une vache à lait pour le chef de guerre local de Kaga-Bandoro, Mahamat Alkatim. Ses forces facturent un tarif douanier sur chaque tête de bétail qui entre dans son domaine depuis le Tchad. D’autres frais sont pris à des points de contrôle non officiels. Le commerce lucratif de la viande de brousse – une source vitale de protéines de subsistance en Afrique centrale – est une autre cible rentable pour l’imposition d’un statelet rebelle.

L’exploitation et la règle chaotique n’ont rien de nouveau ici.

Les autorités impériales françaises ont eu recours à l’esclavage et à d’autres mesures brutales au début du XXe siècle pour tirer profit de ce lointain reculé. Longtemps après l’indépendance de la République centrafricaine en 1960, les conseillers français sont restés dans ses ministères, supervisant des présidents décadents dont la règle répressive promettait la stabilité à court terme mais aliénait les zones musulmanes.

Les frontières poreuses permettent une libre circulation des armes et des mercenaires. La corruption imprègne les institutions gouvernementales. Les scandales d’abus sexuels ont entaché les opérations de maintien de la paix. Et les efforts maladroits pour démobiliser les militants ont exacerbé les griefs mêmes qu’ils cherchaient à résoudre.

Ce climat de méfiance et d’instabilité continue de séparer la population diversifiée du pays selon des critères ethniques et religieux. L’effondrement des institutions a conduit les analystes d’International Crisis Group à considérer le pays non seulement comme un État défaillant mais comme un «Etat fantôme».

Au sein de ces terres difficiles à manier, les groupes rebelles peuvent posséder des outils pour l’application militaire et l’extraction économique, mais leurs ministères restent combustibles et profondément limités, manquant de services publics fiables et de systèmes de justice transparents.

La tâche de s’occuper des besoins les plus élémentaires de la population – nourriture, eau, assainissement, soins de santé, scolarité – est transférée aux groupes à but non lucratif. Pour les rebelles, il s’agit d’une forme d’externalisation purement pratique.

« Nous aidons la population, mais nous n’assurons que la sécurité », a déclaré Mahouloud Moussa, un responsable d’un autre groupe rebelle appelé Front populaire pour la renaissance de la République centrafricaine, ou FPRC, qui contrôle de larges pans du nord-est du pays. un avant-poste à Kaga-Bandoro. « Tout le reste est fait par les organisations humanitaires, donc nous n’avons pas besoin de le faire. »

Ses commentaires ne tiennent pas compte des attaques meurtrières et des déficits financiers qui entravent les opérations d’aide cruciales. Le mois dernier, six travailleurs de l’éducation ont été tués près de la frontière nord-ouest avec le Tchad – une zone pauvre où quelque 90 000 civils ont fui les combats ces derniers mois. Oubliée par les guerres au Moyen-Orient, il s’agit d’une crise humanitaire dans laquelle une personne sur quatre est déplacée, avec des dizaines de milliers d’enfants gravement sous-alimentés.

Malgré ses affiliations rebelles, Moussa porte des vêtements civils conventionnels – un polo blanc, un pantalon de costume noir, des chaussettes avec des sandales. Les combattants du FPRC sont accusés de crimes de guerre, mais il dit qu’ils sont une force pour le bien. « Nous enseignons à la population la cohésion sociale et encourageons les gens à ne pas discriminer les autres », a-t-il dit.

Des gens comme Olive Kpadomona seraient en désaccord. Mère de cinq enfants au début de la trentaine, elle vit dans une tente à l’étroit avec sa famille, aux côtés de milliers d’autres personnes déplacées à l’intérieur de Kaga-Bandoro.

Dans son abri spartiate, des matelas crasseux sont posés sur la terre nue. Au-dessus, le ciel est brumeux et gris de poussière. Les gardiens de la paix patrouillent dans le camp sordide, mais les combats se poursuivent entre les rebelles musulmans à l’extérieur et les milices chrétiennes à l’intérieur.

« J’étais enceinte de huit mois lorsque les soldats ont attaqué mon village », a déclaré Kpadomona. « Ils ont détruit toutes les maisons. J’ai couru dans la forêt et je suis venu ici. C’était il y a deux ans. Nous avons de la nourriture, mais ce n’est pas suffisant pour mes enfants. Nous vivons dans la peur. « 

Outre l’autorité armée des groupes rebelles, il existe d’autres formes de gouvernance plus prometteuses en République centrafricaine.

La réserve faunique de Chinko – financée par un partenariat public-privé comprenant le ministère de l’Environnement de la République centrafricaine, l’USAID, le réseau African Parks et la Walton Family Foundation – a réussi à stabiliser et à développer le sud-est turbulent. Couvrant plus de 6 800 miles carrés, Chinko non seulement protège un mélange extraordinaire de la faune, mais offre également les pièges d’un état de travail, offrant éducation, soins de santé, application de la loi et une économie.

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Le parc finance les salaires de dizaines d’enseignants locaux et forme ses propres employés à l’hygiène, à la gestion financière et à la santé sexuelle. Ses infirmières font des visites dans les communautés voisines. Les marchés hebdomadaires fournissent les 450 employés de Chinko – un avantage pour cette région démunie. Un corps de garde dédié patrouille dans la réserve pour lutter contre le braconnage.

« Un noyau dur d’application de la loi peut avoir un grand impact sur une plus grande région de l’anarchie », a déclaré David Simpson, directeur du parc de Chinko. « Ce n’est pas comme si nous avions entrepris toutes ces activités – nous sommes ici pour la conservation – mais quand personne d’autre n’est là, tout le monde a besoin de votre aide. »

https://www.washingtonpost.com  Par Jack Losh 26 mars à 6h00

 

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